9 Redenen waarom Cuba eigenlijk niet zo leuk is

with 2 reacties

Veel mensen hebben een romantisch beeld bij Cuba. Een land dat bevroren in de tijd en vrij van alle moderne invloeden z’n authentieke zelf is gebleven. Hartstikke leuk, maar authentiek betekent niet altijd beter. Sterker nog, sommige dingen in Cuba zijn gewoon irritant. Dan kun je natuurlijk denken “ach het is Cuba” maar als een land voor 40% van haar inkomsten afhankelijk is van toerisme verwacht je gewoon meer.

Dus voordat je je ticket boekt en meedoet in de Viva-la-Cuba polonaise, wees je bewust dat reizen in Cuba ook enorm kan frustreren. Hieronder lees je 9 redenen waarom Cuba eigenlijk helemaal niet zo leuk is.

1. Het eten is niet te doen

Dat je in Cuba geen culinaire hoogstandjes hoeft te verwachten, wist je vast al. Maar zelfs de best beoordeelde restaurants op Tripadvisor laten vaak te wensen over. Zo kregen wij koelkastkoude pasta die ze vergeten waren op te warmen. In een ander goed aangeschreven restaurant werd bij een vegetarisch voorgerecht, zonder overleg, de aubergine vervangen door een homp vlees omdat de aubergine op was. En bijna alle restaurants denken dat een salada mixta bestaat uit een paar plakken tomaat, rauwe witte kool en koude sperziebonen uit blik. Uiteraard zijn er uitzonderingen, maar de meeste chefs in Cuba zijn dramatisch.

2. Zelf koken is ook geen optie

Als het eten in restaurants zo verschrikkelijk is dan kun je toch ook zelf koken? Nou, dan moet je voor de gein eens naar een Cubaanse supermarkt gaan. Daar hebben ze negen van de tien keer alleen maar ingeblikte groenten en droge pasta. Sommige supermarkten hebben niet eens drinkwater, maar wel rum in een Wicky-pakje. Zouden ze in Cuba weten dat alcohol niet altijd de oplossing is?

3. Het vervoer is slecht geregeld

Cuba is een veel groter land dan je verwacht en de afstanden zijn dus ook niet misselijk. Het zou dan wel lekker zijn als het vervoer gewoon goed geregeld is.

Niet in Cuba.

Ja, je hebt de Viazul bus maar die is ook vaak al weken van te voren uitverkocht. Zelfs met een reservering heb je nog geen garantie dat die reservering ook in het systeem staat. Als je vervolgens een minibus met airco boekt krijg je een afgetrapte Lada waar je hutjemutje op de achterbank mag zitten. En als je een privé-taxi neemt die belooft direct van Viñales naar Trinidad te rijden, moet je niet gek opkijken als je toch eerst twee uur rondjes rijdt in Havana en alsnog overgezet wordt in een taxi met andere mensen.

Leuk als dat bij Cuba hoort, maar hoe moeilijk is het om volgens afspraak van A naar B te rijden?

Het cubaanse idee van een minibus met airco

4. Er zijn veel onvriendelijke mensen

De eigenaren van de Casa Particulares waar je verblijft, zijn  supervriendelijk. De mensen die in restaurants werken gaan over het algemeen ook nog wel. Maar de rest, man man. Vooral de mensen achter een bureau of kassa maken er een sport van om met zo min mogelijk woorden hun werk te doen. En dat betekent dus dat je aanwezigheid nauwelijks erkend wordt en je jezelf afvraagt of de Cubanen zelf wel een leuk leven willen hebben.

5. De overheid regelt alles en dus niks

Veel bedrijven in Cuba zijn van de overheid en dat betekent dat veel dingen omslachtig gaan. Gebrek aan concurrentie zorgt ervoor dat deze inefficiënte bedrijven kunnen blijven bestaan. Geen enkele werknemer neemt ook z’n verantwoordelijkheid want zij kunnen toch niets doen. Het is namelijk de overheid die bepaalt en dus komen de werknemers maar weer aanzetten met de hatelijke uitspraak “Tja, welkom in Cuba.”

6. Afspraken zijn niet altijd wat waard

In de meeste landen kun je er vanuit gaan dat je krijgt wat je bestelt. Niet in Cuba. Hierboven kon je al lezen hoe het transport of eten elke keer anders bleek te zijn dan afgesproken. Maar als je niet eens kunt zien wat je wilt zien dan is dat nog irritanter. Toen wij bijvoorbeeld de flamingo’s bij Laguna Guanaroca wilden bekijken maakten ze het wel heel bont. Omdat verschillende touragencies tickets hadden verkocht zonder dit door te bellen, waren er veel meer tickets dan plekken. Het gevolg? 11 mensen die al betaald hadden mochten er alsnog niet in. Waanzin ten top.

7. Toeristenprijzen

Cuba heeft toeristen nodig voor financiële impulsen en dat merk je. Bijvoorbeeld aan de entreeprijzen die vaak twee keer zo hoog zijn voor toeristen. Er lijkt in heel Cuba gewoon een mentaliteit te heersen dat het oké is om toeristen af te zetten. Dat zorgt ervoor dat je je soms echt voelt als een wandelende geldmachine.

Daarnaast houden ze in Cuba de toeristen en locals graag gescheiden. Zo heb je bijvoorbeeld winkels waar je alleen in met de valuta voor locals – de CUP – kunt betalen. Als je hier dan iets wilt kopen met de toeristenvaluta (CUC) dan wordt er vaak wel heel gunstig afgerond. Zo moesten wij ruim acht keer zoveel betalen voor een softijsje. Het is echt niet erg dat je als toerist een klein beetje extra betaalt, maar acht keer zoveel kan toch echt niet?

8. Het internet zuigt

Internet in Cuba is heel bijzonder geregeld. Het is namelijk maar op een paar openbare plekken beschikbaar. Je moet dan eerst een kaartje kopen bij het overheidsbedrijf ETECSA waarmee je één uur op internet kan. Vervolgens moet je  naar een openbare plek waar wifi is en verbinden via de code op jouw kaartje. Na een uur is je tijd op en moet je een nieuwe code invoeren.

Natuurlijk is het geen ramp dat je even niet bereikbaar bent en je Insta niet kunt updaten. Maar wat als je even snel wilt opzoeken of er een leuk restaurant in de buurt is? Of wat er allemaal te doen is in de plek waar je bent? Het is irritant dat je dan eerst naar zo’n wifipunt moet lopen. En nogmaals, daar ga je niet dood van maar het is wel weer zo’n geval dat dingen in Cuba soms onnodig moeilijk zijn.

Lekker met z’n allen op internet

9. Alles duurt lang

Als wachten je hobby is, dan is Cuba echt een topland. Echt, in Cuba kun je fantastisch wachten. Bijvoorbeeld op je beurt bij wisselkantoor Cadeca of op je wifikaart bij ETECSA. En niemand lijkt zich er druk om te maken, want waarom iets efficiënt doen als je mensen ook heerlijk kunt laten wachten?

Conclusie: Cuba is mooi, maar ook frustrerend. Simpele basisdingen zijn gewoon niet goed geregeld. Onnodig moeilijk vaak. Dat mag je authentiek vinden of typisch Cuba, maar na ruim 65 jaar revolutie is het nu eens tijd voor iets waar we meer aan hebben: evolutie.

Vond je dit artikel leuk? Show some social love:

2 Responses

  1. Elyse
    | Beantwoorden

    Wij hebben dit helemaal niet zo ervaren! Heerlijk 3 weken zonder internet. Als we echt iets moesten weten stond het wel in de Lonely Planet en anders hielpen de mensen je wel. Eten was niet overal top, maar we hebben op sommige plekken echt heerlijk gegeten! Denk dat als je de geschiedenis van het land kent je al heel anders naar bovenstaande punten kijkt. En ja het is niet zo goed geregeld als bij ons in het westen, maar dat hoort erbij en leert je weer waarderen wat je thuis hebt.

    • Justin
      | Beantwoorden

      Cuba heeft zeker ook z’n mooie punten en is absoluut uniek. Ik raad Cuba ook niet af, maar zie het eerder als volgt: Je hebt maar een beperkte hoeveelheid tijd tot je beschikking en ik denk dat er leukere landen zijn dan Cuba 🙂

Leave a Reply

Verward door verzekeringen?

Een lange reis voorbereiden is niet makkelijk. Laat ons helpen bij de voorbereiding :-)