Backpacken in Sri Lanka: De Ultieme Gids Voor Backpackers

with No Comments

Backpacken in Sri Lanka is een heerlijke ervaring die in rap tempo razend populair aan het worden is. Terecht overigens, want voor een land dat slechts anderhalf keer de grootte van Nederland heeft, is er namelijk verbazingwekkend veel te zien en beleven.

Je vindt er heerlijke stranden, nationale parken met veel wildlife, cultureel erfgoed en hikes die je meenemen naar de meest schitterende uitzichtpunten. Tel daarbij op dat het vervoer goedkoop en goed geregeld is en je hebt misschien wel de perfecte plek voor jouw volgende avontuur.

In deze ultieme gids voor backpacken in Sri Lanka vind je alles wat je moet weten om optimaal te kunnen genieten van dit prachtige land. Lees meer over:

Must-see & Do’s | Beste reistijd | Routes | De mensen | De kosten | Vervoer in Sri Lanka | Meenemen | Visa | Gezondheid | Veiligheid | Reisverzekeringen voor Sri Lanka

Maar eerst: Hoelang heb je nodig voor Sri Lanka?

Voor zo’n klein land heeft Sri Lanka ontzettend veel te bieden. De belangrijke attracties liggen redelijk dicht bij elkaar waardoor je vaak niet meer dan 4 uur hoeft te reizen om van plek naar plek te gaan.

Hoewel je in twee weken een redelijk beeld kunt krijgen van het land, is een minimum van drie weken wel aan te raden als je het een beetje tranquillo wilt doen. Als je echt ‘alles’ wilt zien dan heb je zeker vijf tot zes weken nodig.

Must-see & Do’s in Sri Lanka

De highlights van backpacken in Sri Lanka kun je grofweg indelen in drie categorieën; natuur, cultuur en ontspanning.

Afhankelijk van de ervaring die je zoekt kun je zelf een beetje mixen en matchen om jouw ultieme avontuur samen te stellen. Hieronder vind je in ieder geval per categorie een aantal heerlijke plekjes.

Beachlife in Sri Lanka

Sri Lanka is een eiland dus het zal je niet verbazen dat er stranden rondom liggen. Backpacken in Sri Lanka is eigenlijk niet compleet zonder een bezoekje aan één van de stranden. Welke stranden je het beste kunt bezoeken hangt een beetje af van wanneer je in Sri Lanka bent. Dit vanwege de verschillende regenseizoenen. Hieronder vind je een aantal fijne stranden per regio.

Zuid- en zuidwestkust

Deze stranden bezoek je het beste in de periode oktober t/m maart wanneer het moessonseizoen zich verplaatst naar de oostkust van Sri Lanka. Hoewel er kleine verschillen zijn tussen de stranden lijken ze ook best op elkaar. Kies er dus maximaal twee, je moet immers ook tijd overhouden om te ontspannen!

Beruwala & Bentota

Als je op zoek bent naar rustige stranden waar je eventjes helemaal tot rust kunt komen zonder in de verleiding te komen om ‘s avonds toch je dansschoenen en drankneus aan te trekken, dan zit je op deze stranden helemaal goed. Op nog geen twee uur rijden van Colombo vind je deze stranden die makkelijk gerekend mogen worden tot de mooiste van Sri Lanka.

Benota strand

Hikkaduwa

Iets verder zuidelijk dan het bovengenoemde strand vind je het kleine stadje Hikkaduwa. Hoewel het hier een stuk drukker is dan in Beruwala en Bentota, vind je hier nog steeds heel veel leuke dingen. Zo kun je snorkelen met schildpadden, vind je een schildpaddenopvang en de kilometerslange stranden bieden een fijne mogelijkheid voor een rustige kustwandeling. Ook een stuk meer nightlife als je daar naar op zoek bent.

Turtle op Hikkaduwa beach

Unawatuna & Galle

Galle heeft niet echt mooie stranden maar staat wel bekend om het bijzondere fort en het koloniale verleden waar de Nederlanders ook een grote rol in hebben gespeeld. Als je Galle wilt combineren met een fijn strand dan kun je het beste overnachten in Unawatuna waar je helemaal tot rust kunt komen in een fijne baai. Maar als je echt slim bent – en dat ben je natuurlijk – verblijf je in Mirissa of Weligama aangezien hier eigenlijk leuker is.

Galle fort

Mirissa & Weligama

Mirissa en Weligama zijn twee heerlijke kustplaatsjes waar je fantastisch kunt (leren) surfen, genieten van prachtige stranden en jezelf kunt verwennen met heerlijke verse visgerechten. Bovendien kun je hier het hele jaar door walvissen spotten en vind je hier de typische vissers op die op hun stokken zitten. In de avonden vind je hier elke avond een feest bij een andere bar dus prima om met je voetjes in het zand lekker te dansen tot de vroege uurtjes. Het is eigenlijk het enige plekje wat je hoeft te bezoeken als je wilt genieten van de beach/surflife aan de zuidkust.

Lees hier meer over over Mirissa en Weligama

Lekker zeg…

Oostkust van Sri Lanka

De oostkust bezoek je het beste vanaf april t/m september wanneer de zuidkust wat meer last heeft van de Yala Moesson en het aan de oostkust juist weer droog en prachtige weer is.

Arugam bay

Deze plek staat ook wel bekend als het surfmekka van Sri Lanka en biedt in het juiste seizoen een fantastische plek om te surfen, chillen en feesten. Het juiste seizoen om deze plek te bezoeken is vanaf april t/m september. Kom je buiten deze periode? Dan is het waarschijnlijk nat en verlaten aangezien de oostelijke Maha Monsoon dan op bezoek komt.

zonsondergang 🙂

Trincomalee en nabijgelegen Uppuveli en Nilaveli

Aan de oostkust van Sri Lanka vind je het interessante Trincomalee waar de Nederlanders wederom een belangrijke rol hebben gespeeld in het koloniale verleden. Fort Frederick is waarschijnlijk jouw highlight in deze plek, maar als je vooral voor de stranden komt dan zijn Uppuveli en Nilaveli schitterend. Vanuit Nilaveli kun je een trip maken naar Pigeon Island dat vanwege de haaien, schildpadden en talloze gekleurde vissen gerekend mag worden tot één van de beste snorkel spots in Sri Lanka.

Ook gewoon heerlijk

Natuur & Nationale Parken in Sri Lanka

Groene heuvels vol met theeplantages, dichtbegroeide jungles, adembenemende uitzichtpunten en genoeg mogelijkheden om bijzonder wildlife te spotten. Dat is de natuur van Sri Lanka in een notendop. Hieronder vind je de plekjes die het mooiste zijn.

Ella

Ella is een klein plaatsje dat genesteld ligt in de groene heuvels van centraal Sri Lanka. De treinrit vanaf Kandy naar deze plek is voor veel mensen een absoluut hoogtepunt van een reis door Sri Lanka, maar het dorpje zelf heeft ook heel veel te bieden. Het is een plek die je eigenlijk niet moet overslaan als je gaat backpacken in Sri Lanka

De hike naar de top van Ella Rock is een van de betere van Sri Lanka met prachtige viewpoints als beloning en bovendien gratis. Daarnaast vind je hier nog prachtige theeplantages, watervallen, grotten en een aantal ontspannen barretjes.

Lees hier meer gedetailleerde info over de highlights van Ella.

Nuwara Eliya

Als je de tijd hebt en niet genoeg kunt krijgen van mooie wandelingen breng dan ook een bezoek aan Nuwara Eliya. De populairste activiteit is de hike naar World’s End, ook wel bekend als Horton Plains. Het plekje is wat moeilijker te bereiken dan bijvoorbeeld Ella rock en kost ook meer. Reken erop dat je ongeveer 35 euro p.p kwijt bent voor vervoer en entreegelden, dit kan afhankelijk van het aantal mensen waarmee je bent hoger of lager zijn.

Het uitzicht vanaf World’s End is niet per se spectaculairder dan Ella Rock of Adam’s peak, maar je ziet onderweg wel meer wildlife zoals herten en roofvogels. Daarnaast zijn er ook watervallen die de moeite waarde zijn.

Uiteindelijk moet je jezelf afvragen of deze plek echt de moeite waard is. Eerlijk gezegd, als je op een budget reist of beperkt de tijd hebt dan zijn er genoeg andere plekken waar je een vergelijkbare ervaring hebt voor nop. Bijvoorbeeld bij

World’s End.

Adam’s Peak

Een hike naar de top van de heilige Adam’s peak is best een uitdaging en niet voor mietjes. Hoewel iedereen het kan, zal je ongeveer 5000 steile traptreden moeten beklimmen. Tel daarbij op dat je ongeveer rond twee uur ‘s nachts begint met lopen en je hebt een avontuur waar niet iedereen blij van wordt.

Bovenop de piek word je echter beloond met fijne uitzichten en een prachtige zonsopgang. Althans, als je geluk hebt want het komt nogal eens voor dat een dik wolkenpak ervoor zorgt dat er bar weinig te zien is van de zonsopgang.

Als je hier naartoe wilt stap je bij Hatton uit de trein en neem je vanaf hier een tuk-tuk of taxi naar het plaatsje Dalhousie. Omdat hier verder niet zo bijzonder veel te doen is kun je na het beklimmen van de piek je reis weer hervatten.

Lekker klimmen naar Adam’s peak. Niet voor mietjes

Yala National Park

Het Yala National Park is de beste plek in Sri Lanka om luipaarden te spotten tijdens een avontuurlijke jeepsafari. Hoewel je de ervaring deelt met tientallen andere jeeps die allemaal samenkomen zodra er een luipaard gespot is, blijft het bijzonder om deze prachtige dieren in het wild te zien. Ook als je geen geluk hebt is een tour zeker de moeite waard, er zijn namelijk ook krokodillen, olifanten, beren, herten en bijzondere reptielen.

Yala National Park

Elephant migration in Minneriya National Park

In het droogseizoen in augustus en september trekken honderden olifanten naar de lager gelegen gebieden van het Minneriya National Park om te zoeken naar water. Als het jouw droom is om wilde olifanten te zien – en dan ook nog eens hordes bij elkaar – dan mag je dit spektakel absoluut niet overslaan.

Olifanten, is toch mooi?

Cultureel erfgoed in Sri Lanka: The Culturele Driehoek.

Sri Lanka heeft een rijke geschiedenis met kleine koninkrijken en een mix van verschillende geloven. Dat zie je dan ook terug in de vele tempels en heilige plaatsen die je hier vindt. De meeste plekken  bevinden zich redelijk dichtbij elkaar in de zogenaamde cultural triangle. Hieronder vind je tips voor deze plekken.

Kandy

Kandy is na Colombo de grootste stad van Sri Lanka, waar je jezelf prima een dag of twee kunt vermaken. Het hoogtepunt van deze stad is voor de meeste mensen de Dalada Maligawa, beter bekend als de tempel van de tand.

Tempel van de tand

Vanuit de stad kun je ook met een tukt-tuk een tour doen langs theefabrieken en kruidentuinen. Koop hier overigens niks, het is goedkoper om het op de lokale markt te kopen. Als je het leuk vindt is er elke avond ook een traditionele dansperformance met vuurspuwers, vuurdansers en heleboel traditionele kleding.

Zelfs als je maar kort gaat backpacken in Sri Lanka dan is het belangrijk om deze plek minimaal een nachtje te bezoeken. Het is namelijk het begin of eindpunt van de treinreis tussen Kandy en Ella, een rit die makkelijk gerekend kan worden tot de mooisten ter wereld.

Heerlijke treinritjes!

 

The Cultural Triangle

Hoewel Kandy officieel ook onderdeel is van de Cultural Triangle is het beter om een soort basecamp op te zetten in Dambulla of Sigiriya. Vanuit hier kun je in zo’n vier dagen de verschillende plekken bezoeken, maar wat is er eigenlijk te zien?

Sigiriya

De belangrijkste attractie in deze plek is Sigiriya Rock, ook wel bekend als Lion’s Rock. Op deze rots vind je de ruïnes van het voormalige fort en centrum van het Singalese koninkrijk. Via een aantal traptreden beklim je deze 200 meter hoge rots met prachtige tempelgrotten en tuinen aan de voet van de rots. Misschien dat dit allemaal niet zo spectaculair klinkt, maar deze plek is één van de iconen van Sri Lanka.

Sirigiya Rock

Dambulla

Gelegen in het hart van de Culturele Driehoek vind je schitterende en bijzonder goed bewaarde tempelgrotten vol met boeddhabeelden en muurschilderingen. In totaal vind je hier vijf grotten waarvan grot twee het meest indrukwekkend is. Hier vind je namelijk meer dan 150 boeddhabeelden. Het beste bezoek je de grotten in tegenovergestelde richting. Je begint dus met grot nummer vijf zodat je de meeste spectaculaire voor het laatst bewaard.

Dambulla

Anuradhapura

Anuradhapura wordt beschouwd als het centrum van boeddhisme in Sri Lanka met veel tempels, stoepa’s en kloosters in een redelijk klein gebied. In het centrum vind je de heilige Bo Tree, naar het schijnt de oudste boom ter wereld waar de Boeddha zijn verlichting vond. In principe kun je in een dag de meeste highlights zien, maar als je echt de tijd wilt nemen heb je hier zeker twee dagen nodig om alle plekken te zien.

Paar aapjes erbij, is helemaal mooi joh

Polonnaruwa

Deze stad was tussen de 11e en 13e eeuw de hoofdstad van Sri Lanka en de ruïnes geven je een mooi kijkje in het middeleeuwse leven hier. De belangrijkste sites liggen veel dichterbij elkaar dan Anuradhapura waardoor je het in principe in een halve dag wel gezien kunt hebben. De mooiste plekken vind je in Dalada Maluwa en omdat deze stad een stuk minder oud is dan Anuradhapura zijn de tempels en boeddhabeelden hier een stuk beter bewaard gebleven.

Mihintale

Deze plek wordt beschouwd als de bakermat van het boeddhisme in Sri Lanka. Ook hier vind je weer een aantal ruïnes, tempels en oude stoepa’s. Het meest fotogenieke plekje is het grote witte boeddhabeeld.

Buiten de Cultural Triangle: Jaffna

Jaffna, gelegen in het uiterste noorden van Sri Lanka was lange tijd afgesloten voor toeristen vanwege de burgeroorlog. Hoewel het nu weer open is voor toeristen, moet de massale toeristenstroom nog echt op gang komen.

Maar dat het op gang gaat komen is echt een kwestie van tijd. Het ligt misschien best een beetje uit de richting, maar Jaffna is één van de interessantste steden in Sri Lanka.

Hier kun je veel meer leren over de Tamil cultuur, de recente burgeroorlog en vind je compleet andere bouwvormen en tempels. Ook voor de locals ben je nog een echte attractie. Dat resulteert echter niet in irritante vragen, maar juist oprechte vriendelijkheid en gastvrijheid. Een mooie ervaring als je de tijd hebt.

Beste reistijd voor Sri Lanka

Het samenstellen van een route door Sri Lanka kan best even wat kopzorgen bezorgen en dat komt grotendeels door het gecompliceerde klimaat. Sri Lanka kent namelijk niet één maar twee regenseizoenen.

Aan de zuidwestkust en in het centrale heuvellandschap heb je van april/mei t/m september te maken met de Yala Moesson waarvan april t/m juni het natste is. Aan de oostkust heb je van november t/m maart te maken met de Maha Moesson, waarvan november en december het natste zijn.

Vrij vertaald betekent dit dat je het westen en de heuvellandschappen het beste kunt bezoeken van december t/m maart terwijl de je de westkust weer het beste kunt bezoeken van april/mei t/m september.

Routes

Alle bovengenoemde highlights kun je min of meer combineren in twee aparte routes die kruisen in het plaatsje Kandy. De oplettende reiziger zal misschien opgemerkt hebben dat Colombo niet echt genoemd staat als highlight en dat klopt. Daar is namelijk niet zo gek veel te beleven, dus als je weinig tijd hebt houdt het dan bij een overnachting dicht bij het vliegveld.

De mensen

De mensen die je tegenkomt op reis vormen altijd een belangrijk onderdeel van de ervaring die je hebt, zowel de locals als andere backpackers. Dus wat voor mensen kom je tegen in Sri Lanka?

De locals: Vriendelijk, verlegen en nieuwsgierig met hier en daar een viezerik

De meeste mensen in Sri Lanka zijn heel nieuwsgierig en hoewel je echt niet de eerste blanke zult zijn die ze zien, zal je een beetje moeten wennen aan het gestaar. Vaak blijft het daar ook wel bij, want de locals zijn over het algemeen best verlegen.

Aan de ene kant is dat zonde, maar als je zelf je best doet om met ze in contact te komen dan zal je merken dat het hele lieve mensen zijn. Aan de andere kant is het ook wel fijn als je even geen zin hebt om weer te vertellen waar je vandaan komt.

Vrouwen die door Sri Lanka gereisd hebben kunnen wellicht bevestigen dat er hier en daar ook een aantal viezerikken zijn die als neanderthaler denken dat het betasten van vrouwen hun geboorterecht is. Pas dus wel een beetje op met donkere stukjes en ga als het kan in een bus naast een andere vrouw zitten. Natuurlijk is niet elke man een smeerpijp, maar better safe than sorry.

Andere reizigers

In Sri Lanka vind je een hele grote mix van reizigers, vaak met een verscheidenheid aan plannen. Hoewel je op Sri Lanka echt wel mensen vindt die van een biertje houden is dit voor de meesten niet hun hoofdreden om te komen backpacken in Sri Lanka. Dat betekent dat je op feestjes een stuk minder mensen vindt die overleven op buckets en hun laatste hersencel en dat zorgt er weer voor dat je overdag ook veel meer mensen vindt die het leuk vinden om wat te ondernemen.

De kosten voor backpacken in Sri Lanka

Sri Lanka staat bekend als een extreem goedkoop land om doorheen te reizen, maar je kunt het zo duur maken als je zelf wilt. Hoewel het eten echt geen drol kost, zijn de prijzen voor overnachtingen net iets duurder dan de rest van Zuidoost-Azië.

Wanneer je elke cent zou omdraaien en niet drinkt zou je hier terecht kunnen voor zo’n 15-20 euro per dag. Wil je wat relaxter leven, af en toe een biertje drinken en gewoon eten wat je lekker vindt reken dan op 25-30 euro.

Blijf je wat langer in het zuiden hangen en ben je van plan om een aantal feestjes mee te pakken en een surfboard te huren, reken dan op iets duurdere hostels, meer alcohol en zo’n 40 euro per dag.

Kijk hier voor een meer uitgebreide beschrijving van de kosten in Sri Lanka zodat je weet wat je kunt verwachten.

Vervoer in Sri Lanka

Iedereen die naar Sri Lanka gaat zal je vertellen hoe superfijn het openbaar vervoer is. Het is goedkoop, frequent en meestal wel comfortabel.

Treinreizen in Sri Lanka is een ervaring opzich met prachtige uitzichten en de wind die via de open ramen door je haren blaast. Een ritje van 6 uur zal je bovendien niet meer dan 2 euro kosten.

Ga je echter met de bus? Dan kan het wel eens zijn dat het even niet zo comfortabel is. Allereerst kennen ze het begrip ‘vol’ niet in Sri Lanka waardoor je soms echt een sardientje bent in de bus. Ten tweede krijgen veel chauffeurs betaald voor het aantal kaartjes dat ze verkopen dus je begrijpt dat ze als idioten van halte naar halte rijden. Serieus, het zijn echt malloten.

Toch is reizen met een bus ook wel een mooie ervaring. Je waant je vaak in een partybus met de luide hindi muziek die op standje ‘doei-trommelvlies’ door de boxen knalt en het kost ook vrijwel niks. Een ritje van drie uur kost vaak nog geen euro en korte ritjes van 10 minuten misschien 15 cent.

buschauffeurs zijn helemaal geschift

Het is ook mogelijk om een privé chauffeur te huren. De prijs is onderhandelbaar, maar reken op zo’n 30-45 euro per dag afhankelijk van hoelang en hoe ver je met hem reist.

De laatste optie – en dat is best wel vet – is om je eigen tuk-tuk te huren. Je kunt contact opnemen met Dayan chinthaka van www.ceylontusker.com. Zijn telefoonnummer is 0094776685331.

Vliegen naar Sri Lanka

Een retourtje vanaf Amsterdam naar Sri Lanka kost ongeveer 500-600 euro p.p.

Wanneer Sri Lanka een onderdeel is van een grotere reis dan vind je goedkope connecties met bijvoorbeeld Kuala Lumpur (ongeveer 70 euro) en zo’n beetje alle andere landen in Zuidoost-Azië voor ongeveer 100 euro.

Ben je van plan om na Sri Lanka naar Australië te gaan? Vanaf Colombo vlieg je soms al voor 120 euro naar Perth aan de westkust van Australië.

Kijk op Skyscanner voor de laatste prijzen of check de ABC-methode voor het vinden van de allergoedkoopste vluchten.

Meenemen naar Sri Lanka

Je hoeft voor Sri Lanka geen bijzondere dingen mee te nemen, maar je moet wel voorbereid zijn op verschillende temperaturen.

Hoewel het aan de kust vaak lekker warm is, kan het in de hoger gelegen gebieden best koud worden in de avonden. Het kan dus zeker geen kwaad om een trui of shirt met lange mouwen mee te nemen.

Zorg ook dat je een poncho of regenjas hebt voor de buien die ongetwijfeld een keer zullen komen. Vergeet verder je muggenspray niet or they WILL eat you alive.

Bekijk de compacte paklijst voor backpackers van backpackcentrale.nl als hulpmiddel om je tas te pakken. 

Visum voor Sri Lanka

Sri Lanka heeft een 30 dagen visum voor toeristen dat je online kunt aanvragen. Het kost 35 dollar en je moet dit betalen met een credit card. De voorwaarde is wel dat jouw paspoort nog minimaal 6 maanden geldig is.

Je kunt het visum hier online aanvragen.

Dit visum is te verlengen tot een periode van 90 dagen voor het geval je het erg naar je zin hebt.

Gezondheid & Veiligheid in Sri Lanka

Voor je gezondheid heb je in Sri Lanka niet zo heel veel te vrezen. Misschien zal je een keer diarree hebben omdat je moet wennen aan het eten, maar dat moet je als backpacker eerder verwachten dan vrezen.

Qua veiligheid moet je in de zee wel opletten dat je niet zomaar overal kunt zwemmen vanwege sterke stromingen. Mocht je toch in een zeestroom terecht komen, probeer dan niet terug te zwemmen naar het strand, maar zwem eerst parallel aan het strand totdat je uit de stroom bent. Zwem daarna rustig terug naar het strand.

Ook in het verkeer moet je een klein beetje opletten op de bussen bij het oversteken. Zoals gezegd; de chauffeurs in Sri Lanka zijn allemaal rijp voor het gesticht. Goed opletten dus.

Als vrouw zijnde moet je proberen om niet alleen over straat te gaan in het donker. Veel vrouwen ervaren op enig moment in Sri Lanka ongewenste benaderingen of betastingen van lokale mannen. Als het even kan, probeer dan samen met een man over straat te gaan om nare momenten te vermijden.

Reisverzekering voor Sri Lanka

Wanneer je geen gekke dingen van plan bent dan zijn bijna alle reisverzekeringen wel geschikt om te gaan backpacken in Sri Lanka. Wanneer je echter vrijwilligerswerk wilt gaan doen, let er dan goed op dat dit ook gedekt wordt door je reisverzekering.

Kijk voor een overzicht van de beste reisverzekeringen voor backpackers.

Dat was ‘m eigenlijk wel weer.

Kon je deze megagids waarderen? Show some social love:

Leave a Reply

Persoonlijk reisadvies?

Een lange reis voorbereiden is geen kattenpis. Laat ons helpen bij de voorbereiding :-)