Atitlan: een mini-gids voor het mooiste meer ter wereld (of Guatemala)

with Geen reacties

Atitlan wordt vaak beschreven als het mooiste meer ter wereld. Terecht of niet, hier word je betoverd door schitterende vulkanen, prachtige zonsondergangen en de serene rust. Mix dat met levendige Maya community in kleurrijke klederdracht en je snapt waarom Atitlan heeft iets magisch heeft. 

In tegenstelling tot wat veel mensen denken is Lago Atitlan echter veel meer dan één plek. Rondom het meer vind je namelijk talloze dorpjes met ieder z’n unieke vibe en highlights. Daarnaast is er een klein stukje heaven voor kaasliefhebbers, waarover later meer. In deze minigids lees je in ieder geval exact wat te doen rondom Atitlan, waar te slapen en wat de leukste restaurantjes zijn.  

Vervoer naar en bij Atitlan 

Zoals gezegd zijn er rondom Atitlan een aantal dorpjes die leuk zijn om te bezoeken. Je kunt deze dorpjes prima bezoeken tijdens een dagtrip want het vervoer rondom Atitlan is heel makkelijk geregeld.

Elk dorpje heeft een stijger waar je op kunt gaan staan. Je zwaait vervolgens naar voorbijgaande boten waar je heen moet. Gaat die boot toevallig ook in die richting? Dan neemt hij je vast en zeker mee.  Daarnaast heb je in de meeste dorpjes ook tuk-tuks waarmee je naar je hostel gebracht kunt worden. Wees je bewust dat boten en tuk-tuks vaak hoge prijzen vragen en dat afdingen verwacht wordt.

Verder is Atitlan redelijk goed verbonden met Antigua en Xela. Je kunt vanuit beide steden shuttles regelen. De meeste van deze shuttles gaan naar Panajachel, waar je vervolgens een boot naar jouw dorpje kunt nemen. Vanaf elk dorp in Atitlan kun je ook weer een shuttle regelen. Er gaan ook minibussen van en naar Lanquin, maar 16 uur in een mini-bus? Good luck!

Waar te verblijven bij Atitlan? 

Zoals gezegd zijn er een aantal dorpjes rondom het meer. Sommige hebben fantastische uitzichten, anderen weer een beter nachtleven. Als je tijd hebt is het daarom leuk om in meerdere plekken te verblijven. Hieronder lees je wat je in de dorpjes kunt verwachten.

Panajachel 

Panajachel is de plaats waar de meeste backpackers aankomen als ze naar Atitlan gaan. Het is het grootste dorp en redelijk druk, vooral vanwege het verkeer.  Toch kiezen nog redelijk veel mensen om hier te verblijven vanwege de goede verbinding met andere dorpjes. Ideaal als je weinig tijd hebt en veel wilt zien. Daarnaast kun je er leuk shoppen voor souvenirs en vind je leuke restaurants en cafés.  Een leuke plek om te verblijven is het Dream Boat hostel en als je hier toch bent vergeet dan niet om het crossroads café te bezoeken voor een bakje koffie.

TIP: Pinnen rondom Atitlan is niet altijd mogelijk, maar in Panajachel is er (bijna) altijd een ATM die werkt. Zorg dus dat je hier wat geld pint.

San Marcos 

San Marcos is hippy heaven. Heb je dus het gevoel dat je wel een yogasessie kunt gebruiken? Of misschien dat je chakra’s niet helemaal lekker gaan? In San Marcos is er vast wel iemand die je kan helpen. Maar San Marcos is niet alleen maar dreadlocks en wijde broeken, het is namelijk ook één van de mooiste dorpen aan het meer. Bovendien kun je hier heerlijk zwemmen en van een 8 meter hoge rots in het water springen. Je vindt hier geen overdreven luid nachtleven, maar wel veel restaurantjes met gezonde (vaak vegetarische) gerechten. Een fijn plekje om te overnachten is hostel Ahau.

San Pedro

San Pedro is het partydorp van Atitlan. Hier vind je veel bars en restaurants waar je lekker kan gaan zitten voor een drankje of tien. Het is ook de budgetbestemming voor backpackers met een ruim aanbod van hostels. Daarnaast vind je allerlei touragencies waar je toffe activiteiten kunt boeken. Er is echter ook één groot nadeel als je in dit dorpje verblijft namelijk dat je geen views op de vulkanen hebt. Dat is best wel jammer. Zo jammer zelfs dat we zouden aanraden dat je in een ander dorp slaapt. Mocht je toch in San Pedro willen slapen dan raden we je aan te slapen in Mr. Mullets Hostel.  

Off the beaten track plaatsen rondom Atitlan 

De bovenste drie plekken zijn de meest bekende en drukst bezochte plekken rondom Atitlan. Er zijn echter ook wat meer low-key alternatieven waar je ook ontzettend blij van wordt. Hieronder lees je welke dat zijn.

Santa Cruz de Laguna 

Dit is een zeer klein dorp met fantastische views over het meer. Doorgaans verblijf je bij één van de twee hostels die hier zijn gevestigd: het Free Cerveza Hostel of La Iguana Perdida. Bij Free Cerveza krijg je elke avond onbeperkt bier bij het avondeten, maar dat is niet eens de reden dat je hier zou moeten slapen. Hier tuk je namelijk in gigantische tipi’s en heb je fantastische views op het meer. Fantastisch om wakker te worden met een zonnetje op je bol. Daarnaast is het water hier schoon en kun je een ijskoude duik nemen in het meer.

San Juan de Laguna 

Wil je helemaal weg van de toeristen? Dan is San Juan de Laguna een zeer ontspannen plek. Het is een uitstekende plek om je sunrise hike naar Indian Nose te beginnen, maar het is niet per se het meest enerverende dorp. Voor een stel is het zeker een goede optie, maar je moet wel echt jezelf kunnen vermaken. Wij verbleven in het Mayachik eco-hostel met zeer grote kamers en een mooie tuin, maar we voelden ons er toch nooit helemaal thuis.

Wat te doen bij Atitlan 

Hoewel er genoeg dingen te doen zijn, hoef jij bij Atitlan eigenlijk helemaal niks te doen om te kunnen genieten van de natuurlijke schoonheid. Als je een leuk hostel met mooi uitzicht hebt gevonden dan is een dag chillen aan dit prachtige meer, alles wat een gelukkig mens nodig heeft. Toch snappen we ook dat je graag op ontdekking gaat en daarom lees je hieronder wat voor toffe activiteiten je kunt doen.

Maak dagtripjes met de boot 

Het vervoer rondom Atitlan is prima geregeld met de boot. Spring dus aan boord en breng een bezoek aan een aantal kleurrijke dorpjes die je rondom het meer vindt.

Loop van Santa Cruz de Laguna naar Jaibalito 

Dit is een korte wandeling van slechts 30 minuten, maar wat heb je hier toch een mooi uitzicht. Je kunt de wandeling starten bij het Free Cerveza hostel en het pad langs het meer volgen. De uitzichten op de vulkaan en het meer zijn hier waanzinnig.

Chillen bij Club Venaca 

Aan het einde van de wandeling van Santa Cruz de Laguna naar Jaibalito kom je bij Club Venaca. Hier heb je extreem frisse infinity pool met uitzicht op het meer. Je moet hier minimaal 100Q per persoon uitgeven, maar het eten is heerlijk en het zwembad is fantastisch.

Zonsondergang en -opgang 

Zonsondergang heeft altijd iets betoverends, alsof de zon je eraan herinnert dat nu het enige moment is om te leven. Bij Atitlan geniet je ook van de prachtige zonsondergang en alle bijzondere kleuren die het met zich meebrengt. Doen dus!

Zwemmen in het meer 

Het meer is koud, maar dat mag je er niet van weerhouden om eens lekker een verfrissende duik te nemen. Bij het Free Cerveza hostel is het water schoon en kun je vanaf de stijger makkelijk het water in. Voor de waaghalzen is er de optie om bij San Marcos van een 6-8 meter hoge rots het water in te springen.

Duiken 

Meestal is duiken in een meer niet zo spectaculair als duiken in de oceaan, maar bij Atitlan wil je het misschien toch overwegen. Door de stijging van het water zijn er in Atitlan ontzettend veel huizen onder water gelopen en tijdens een duik kun je die allemaal bekijken. Zou Atitlan eigenlijk Atlantis zijn?

Hiken naar Indian Nose 

Indian Nose is een uitzichtpunt over het meer dat vooral tof is voor vroege vogels en actievelingen. De zonsopgang vanaf deze plek is namelijk waanzinnig, maar je moet er wel even voor lopen. Wij deden deze trek niet omdat we ons een paar dagen niet lekker voelden, maar dit Engelstalige artikel vertelt je precies hoe je zonder gids deze plek bezoekt.

Shoppen op de markt 

In Panajachel vind je talloze souvenirs en lokale producten op een drukke markt. Bijkomend voordeel is dat de producten vaak goedkoper zijn dan de grote en bekendere markt bij Chichicastenango. Dus trek je slenterschoenen aan, geniet van de hustle and bustle and keer terug met jouw perfecte souvenirtje. En ohja, afdingen wordt verwacht.

Bezoek de hemel voor kaasliefhebbers bij El Artesano cheese and wine. 

Dit is wat ons betreft misschien wel de beste activiteit die je bij Atitlan kan ondernemen. Het mag dan wat kosten, maar kom op… Een kaasplankje met 23 soorten kaas en een vleesplankje met meer dan 12 soorten salami en minstens zoveel soorten ham, dat kun je niet laten liggen. In het plaatsje San Juan de Laguna kun je bij restaurant El Artesano in de achtertuin heerlijk genieten van deze delicatessen en een glaasje wijn. Wij betaalden voor een karaf wijn, een vlees- en kaasplank ongeveer 40 euro.

Als je deze kaashemel wilt bezoeken moet je wel van te voren reserveren. Toen wij er waren was dit restaurant namelijk een week vooruit volgeboekt. Gelukkig kwam er bij ons last-minute nog iets vrij, maar het zou echt een kleine ramp zijn als je dit culinaire feest moet missen.

Vond je dit artikel leuk? Show some social Love: 

Verward door verzekeringen?

Een lange reis voorbereiden is niet makkelijk. Laat ons helpen bij de voorbereiding :-)